Por que fazer dieta deixa você gordo

Por que fazer dieta deixa você gordo
Michelle Underwood sabe muito bem o que é a agonia de dietas fracassadas. Uma mãe de 36 anos que tem três filhos tem visto o seu peso yo-yo subir e cair repetidamente ao longo da última década, com uma sucessão de dietas que funcionou inicialmente, mas falhou espetacularmente - deixando-a mais pesada e mais desesperada do que nunca.

Michelle se culpa por falhas em suas dietas em série, dizendo que ela não tem força de vontade e tem um apetite para o alimento errado.

Na semana passada, vi um exemplo de alto perfil deste problema comum, quando uma apresentadora de programa revelou como ela acumulou de volta os quilos que ela perdeu no ano passado através da controversa dieta Dukan.

Todo o trabalho duro veio a ser desfeito em questão de cinco semanas em um feriado prolongado, disse ela, seguido de um Natal sem dieta.

Murray já se juntou a WeightWatchers e acredita que finalmente encontrou uma dieta que funciona para ela.
É preciso admirar seu otimismo e desejamos-lhe sorte. 

Mas evidências científicas cada vez mais apontam para um problema muito mais profundo do que confronta os dieters: cortar calorias muda o seu metabolismo e cérebro, de modo que seu corpo acumula gorduras e sua mente amplia os desejos de comida em uma obsessão.

As pessoas temiam esta afirmação de alguma forma, é verdade, mas agora a ciência confirma esse fato cruel da natureza. 

As pesquisas comprovam

Uma nova pesquisa mostra que a dieta aumenta os níveis de hormônios que estimulam o apetite - e reduz os níveis de hormônios que o suprimem.

Enquanto isso, as varreduras do cérebro revelam que a perda de peso faz com que seja mais difícil para nós exercitar o autocontrole e resistir a comida tentadora.

Pior ainda, quanto mais as pessoas fazem a dieta, mais forte estes efeitos pode tornar-se, deixando alguns quase condenados a estar acima do peso, como resultado de suas tentativas de tornar-se magro.

E como a pesquisa põe a nu os perigos do peso yo yo, alguns especialistas argumentam que seria melhor não fazer dieta.

A história de Michelle simboliza esses problemas. Até que ela tinha 25 anos, ela tinha um peso normal para alguém da sua altura. 

Ela ficou magra, mesmo após o nascimento de seus dois filhos - agora em sua adolescência - mas quando ela e seu parceiro passaram a morar juntos, o peso aumentou drasticamente.

Uma história que muitos vivem

"Eu tenho cada vez mais desenvolvido um apetite para os alimentos errados", diz ela. "Eu fico todos os dias sem comer, então meu marido chega em casa tarde de seu trabalho e fazemos um big lanche, apesar de ter ido ao supermercado para comprar comida para cozinhar."

E assim começou um ciclo depressivo de dietas, perda de peso, em seguida, ganho de peso.
Ao longo dos anos, ela tentou uma variedade de dietas, incluindo regimes caseiros e hipnoterapia. 

"As férias são a minha desgraça", diz ela. "Especialmente viagens organizadas, onde toda a comida está incluída."

Com a ajuda de WeightWatchers e uma vida mais leve, ela perdeu 6 quilos em menos de cinco meses. Ela estava emocionada. 

"Quando eu estou comendo de forma saudável, me sinto melhor e durmo melhor. Eu também me sinto mais confiante", diz ela.

Mas a dieta de Michelle fracassou novamente durante as férias. "Eu cansei e estava me sentindo fraca e tonta. Ele me afetou psicologicamente; senti-me obcecado com comida."


Melhor seria sem dieta

Michelle agora está com mais peso ainda do que ela tinha antes de iniciar qualquer dieta e está desesperada para perder o peso de uma vez por todas. 

"Quando eu estou acima do peso, eu não quero ir a qualquer lugar ou conhecer novas pessoas. Eu não vou nem levar minha filha a natação, mesmo ela querendo ir, e o centro de lazer está à direita de nossa casa."

A história de Michelle é um exemplo extremo de um problema que os dieters conhecem muito bem - a maldição dos "quilos rebote".

Agora, uma evidência científica para um fato desanimador para os que estão tentando perder peso a qualquer momento: a nossa biologia humana básica é o maior inimigo das dietas.

Os pesquisadores, incluindo Joseph Proietto, um professor de medicina na Universidade de Melbourne, descobriram uma das principais razões possíveis. 

Dois anos atrás, sua equipe recrutou 50 homens e mulheres obesos, e treinou-los através de oito semanas em uma dieta extrema de 500-a-550 calorias por dia (um quarto da ingestão normal para as mulheres).

No final, os dieters perderam uma média de 30 quilos. A equipe de Proietto, então, passou um ano dando-lhes aconselhamento para manter hábitos alimentares saudáveis. 

Definitivamente, dietas são um mau caminho

No entanto, durante este tempo, os dietistas recuperaram uma média de 11quilos. Eles também relataram sentir muito mais fome e mais preocupados com comida do que antes de perder peso.

Como disseram os pesquisadores no The New England Journal of Medicine, os hormônios dos voluntários estavam trabalhando horas extras,fazendo-os reagir como se estivessem morrendo de fome e na necessidade de ganho de peso. 

Os níveis de uma hormona estimulante do apetite, a grelina, foram cerca de 20 por cento mais elevada do que no início do estudo. 

Enquanto isso, os seus níveis de supressão hormonal, peptídeo YY, eram extraordinariamente baixos. Além disso, os níveis de leptina, um hormônio que suprime a fome e aumenta a taxa metabólica, também permaneceu inferior ao esperado.

Programa de emagrecimento

Proietto descreve este efeito como "um mecanismo de defesa coordenada com vários componentes voltados para nos fazer engordar". 

Em outras palavras, o corpo tinha lançado uma reação contra a dieta. A equipe do estudo reforça a crença entre os biólogos que o corpo humano foi moldado através dos milênios de evolução para sobreviver a longos períodos de fome.

O homem não pode lutar contra sua própria natureza

O quadro humano contém cerca de dez vezes mais células que armazenam gordura em relação ao seu peso corporal do que a maioria dos animais (ursos polares, que têm de suportar longos períodos quando as presas não estão disponíveis, são igualmente ricos em gordura).

Nossos quadros acumulando calorias têm fortes mecanismos para parar a perda de peso, mas fracos sistemas de prevenção de ganho de peso. 

Se você conseguir perder dez por cento do seu peso, seu corpo pensa que há uma emergência. Então, ele queima menos combustível por abrandar o seu metabolismo.

O corpo aprende a funcionar com menos calorias, redefinindo o seu metabolismo. O problema é se você, em seguida, parar de fazer dieta e começar a comer mais novo, essas calorias extras são armazenadas como gordura.

Este efeito aumenta em cerca de oito semanas de dieta - e pode durar anos. Estudos realizados pela Universidade de Columbia mostram que essa desaceleração metabólica pode significar que apenas para manter um peso estável, as pessoas devem comer cerca de 400 calorias a menos por dia de pós-dieta do que antes da dieta.

Por que isso seria assim? 

As amostras de músculo tomadas antes e depois da perda de peso mostram que quando uma pessoa perde peso, as fibras podem mudar para se tornar mais eficientes em termos de combustível - queimando até um quarto menos calorias durante o exercício do que os de uma pessoa ao mesmo peso naturalmente.

Quanto tempo dura esse estado não é conhecido, embora algumas pesquisas sugerem que poderia ser de até seis anos.

Ele também pensou nas mudanças cerebrais na forma como o cérebro reage aos alimentos. Este engloba nossa força de vontade, de acordo com Michael Rosenbaum, um pesquisador da Universidade de Columbia Medical Centre, que estuda a resposta do organismo à perda de peso.

"Depois de ter perdido peso, há um aumento na resposta emocional a comida", diz ele, acrescentando que também há "uma diminuição da atividade dos sistemas cerebrais que poderiam ser mais envolvidos na contenção".

Você está treinando seu cérebro para obter recompensas alimentares?

Em 2010, Rosenbaum e seu colega, Joy Hirsch, um neurocientista da Universidade de Columbia Medical Centre, escanearam os cérebros de pessoas antes e depois da perda de peso, enquanto eles olhavam para objetos, como uvas, chocolate, brócolis e telefones celulares.

Depois de perder peso, os exames mostraram uma maior resposta nas áreas associadas à recompensa e uma resposta menor naqueles associados com auto-controle.

E no ano passado, cientistas da Albert Einstein College of Medicine, em Nova York descobriu que, quando privada de alimentos, as células do cérebro realmente consumem um a outra.

Isso faz com que haja liberação de gorduras, o que por sua vez resulta em níveis mais elevados de uma poderosa substância química cerebral que estimula o apetite, relata a revista Cell Metabolism.

Tudo isso são más notícias para os dieters, que agora sabem que ficar sem comer pode torná-los ainda mais faminto.

Tudo isso ajuda a explicar por que uma análise de 31 estudos clínicos de longo prazo descobriram que dietas não funcionam a longo prazo 

Não perca seu tempo com dietas

Dentro de cinco anos, cerca de dois terços dos dieters obtem de volta o peso - e muito mais. Os pesquisadores da Universidade da Califórnia descobriram que a dieta funciona a curto prazo, fazendo perder até 10 por cento do seu peso em qualquer número de rações, nos primeiros seis meses de qualquer regime. 

Mas depois disso, o peso retorna, e muitas vezes é adicionado mais, diz o relatório na revista American Psychologist.

A análise concluiu que a maioria dos voluntários teriam ficando melhor não fazendo dieta. O seu peso seria praticamente o mesmo e os seus corpos não teria o desgaste de ioiô.

Este efeito é um tiro pela culatra e é pior entre os adolescentes: as pessoas que começam a fazer dieta habitualmente jovens tendem a ser significativamente mais pesadas depois de cinco anos do que os adolescentes que nunca fizeram dieta. 

Essa mistura de biologia e psicologia se traduz em uma dura realidade: uma vez que uma pessoa se torna obesa, a maioria de nós provavelmente permanecerá assim.

Certamente, todos nós devemos estar preocupados com o que a dieta faz para a nossa saúde. Restrição de calorias pode aumentar o risco de doenças cardíacas, diabetes e câncer, de acordo com um estudo de 2010 na revista Psychosomatic Medicine.

Em última análise, é claro, devemos ser mais cautelosos com acumulação de quilos, e não confiar em dietas para reverter os danos. 

Como Tam Fry, presidente do Fórum Nacional de Obesidade, diz: "A maneira que o corpo se protege contra dietas para perda de peso é bastante incrível. Colocando o peso de volta na maioria das pessoas, infelizmente, é uma rua sem saída."

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